イメージ: モコナの滝

全長3000m!すべてを飲み込む「モコナの滝」


アルゼンチン・ブラジル国境にあるモコナの滝は、世界でも珍しい「川の流れに平行」に続く滝です。
普通、滝というのは川の流れに対して直角方向にありますが、モコナの滝は川に平行する、不思議な滝なのです。

「川の流れに平行」に3km続く滝

Saltos del Mocona
Saltos del Mocona | Large river runs into a fault line that … | Rachel Hugh

ウルグアイ川に沿って約3㎞にわたって滝が続き、この全体をまとめてモコナの滝と呼ばれています。
ちなみにブラジル側ではYucuma滝と呼ばれます。

地形の秘密

なぜ、川に沿って滝があるのでしょうか?
それは川の流れに沿って、あたかも渓谷のような長い段差があり、そこから落ちる水が滝になっているのです。

上空から撮影された珍しい映像で地形がよくわかります。

Sobrevuelo Saltos del Mocona – YouTube : aeromil

モコナの滝の落差、つまり水面上に現れる滝の高さはウルグアイ川の水位によって変わり、一定ではありません。
川の水位が下がると、相対的に落差は高くなり、高いときは10m以上になります。
逆に川が増水して水位が上がると、落差は低くなり、ついには滝が姿を消してしまうこともあります。
特に見やすい月などはなく、その日の水位次第だそうです。

ボートで滝に接近!

ボートツアーで滝を見に行きます。
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川を遡ること数分、岸辺にいくつも滝が現れ始めます。
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その数は徐々に増え、たくさんの滝が目の前を横切り、走っても走っても滝が続きます。
滝は激しさを増していき、体に水しぶきがかかり、轟音で話し声もかき消されます。
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モコナとは先住民族グアラニーの言葉で「すべてを飲み込むもの」の意味、その名の通りの迫力です。
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迫力の滝を動画でどうぞ!

モコナの滝が見やすくなる

モコナの滝は川が増水すると消えてしまうため、見るのが難しいと言われてきましたが、今年(2017年)からは変わりそうです。
滝が見えにくかった原因の一つは、上流80㎞にあるブラジルの水力発電所にありました。
2013年に発電所が操業を始めて以来、発電所からの放水によって川が増水し、滝が見えない日が増えていたのです。
観光や環境への影響を巡って問題となり、ブラジル当局は、2017年1月23日から発電所の放水を夜のみとする決定を下しました。
そのため、今後は滝が現れやすくなり、かつ迫力も一層増すと予想され、楽しみです。

滝だけではない楽しみ方

モコナの滝の周りは、まだあまり観光化されておらず、自然もたくさん残っています。
この地方独特の景観といえば、赤土と、鬱蒼とした緑のセルバ(ジャングル)。
州立公園までの道路にいくつもあるビューポイントからは、どこまでも広がるセルバを見渡せます。
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州立公園の周辺には、自然の中のロッジなど、個性的な宿泊施設がいくつもあり、快適な滞在が楽しめます。
近くには大きな町がないため夜空が暗く、晴れた日は星空も見事でした!
カヤックやトレッキングなどのアクティビティも楽しめます。

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モコナの滝への行き方

ブエノスアイレスから国内線でプエルトイグアス、またはポサダス空港へ。ここから陸路で約300~320km、ミショネス州のモコナ州立公園へ。車でのアクセスが一般的です。
公園の通常の開園時間は9-17時。滝を見るボートツアーは1回15分で随時出発していますが、当日の川の水位によっては公園は閉園になります。

イグアスの滝とのコンビネーションも

モコナの滝は、あの有名なイグアスの滝からは車で4~5時間の距離です。
滝の規模はもちろんイグアスの方が大きいですが、川沿いに続く滝の長さは、モコナの滝が上です。
そして何よりも、大観光地のイグアスに対し、モコナは田舎の素朴な雰囲気が残っています。
滝好きの方、冒険好きの方、一味違う旅をしたい方は、南米旅行の行先にモコナの滝も加えてはいかがでしょうか。


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